Aristóteles (nacido en el año 384 aC, en la

Aristóteles (nacido en el año 384 aC, en
la ciudad de Estagira, Calcídica, Grecia – muerto en el año de 322 aC, en
Calcis, Eubea), filósofo y científico de gran renombre de la antigua Grecia,
una de las mayores figuras intelectuales de la historia occidental, famoso por
el rango intelectual que poseía sobre las ciencias y las artes, como por
ejemplo; biología, botánica, química, ética, historia, lógica, metafísica,
retórica, filosofía de la mente, filosofía de la ciencia, física, poética,
teoría política, psicología y zoología, entre muchos otros . Fue el autor de un
sistema filosófico y científico que se convirtió en la semilla que plantó las
raíces de la escolástica cristiana y la filosofía islámica medieval. Incluso
después de las revoluciones intelectuales del Renacimiento, la Reforma y la
Ilustración, los cuales fueron famosos por el cambio filosófico que trajeron
consigo, los conceptos aristotélicos permanecen incrustados en el pensamiento
occidental, siendo inclusive influenciales en la edad moderna.  Sus
escritos en ética y teoría política, así como en metafísica y la filosofía de
la ciencia continúan siendo estudiados, y su obra sigue siendo una corriente
poderosa en el debate filosófico contemporáneo.

            Aristóteles
nació en la península Calcídica de Macedonia, en el norte de Grecia. Su padre,
Nicomachus, fue el médico de Amyntas III (reinó hacia el 393-c. 370 aC), rey de
Macedonia y abuelo de Alejandro Magno (reinó 336-323 aC). Después de la muerte
de su padre en 367, Aristóteles emigró a Atenas, donde se unió a la Academia de
Platón (hacia 428-c. 348 aC). Permaneció allí durante 20 años como alumno y colega
de Platón.

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            Algunos de los escritos de
Aristóteles también pertenecen a este período, aunque en su mayoría solo
sobreviven en fragmentos. Al igual que su maestro, Aristóteles escribió
inicialmente en forma de diálogo, y sus primeras ideas muestran una fuerte
influencia platónica. Todos deben hacer filosofía, afirma Aristóteles, porque
incluso argumentar en contra de la práctica de la filosofía es en sí una forma
de filosofar. La mejor forma de filosofía es la contemplación del universo de
la naturaleza. Todo lo demás no tiene valor.

            Durante la residencia de
Aristóteles en la Academia, el rey Felipe II de Macedonia (que reinó entre el
359 y el 363 aC) libró una guerra contra varias ciudades-estado griegas. Los
atenienses defendieron su independencia solo a medias, y, después de una serie
de concesiones humillantes, permitieron que Felipe se convirtiera, en 338, en
el amo del mundo griego. Debe haber sido un tiempo de adversidad para cualquier
macedonio que viviera en Atenas. Dentro de la Academia, sin embargo, las
relaciones parecen haber sido cordiales. Aristóteles siempre reconoció una gran
deuda con Platón; tomó una gran parte de su agenda filosófica de Platón, y su
enseñanza es más a menudo una modificación que un repudio de las doctrinas de
Platón. Sin embargo, ya Aristóteles estaba comenzando a distanciarse de la
teoría de las Formas o Ideas de Platón.

            Cuando Platón murió alrededor
del año 348 aC, su sobrino Speusipo se convirtió en jefe de la Academia, y
Aristóteles abandonó Atenas. Emigró a Assus, una ciudad en la costa noroeste de
Anatolia (en la actual Turquía), donde Hermias, un graduado de la Academia, era
el gobernante. Aristóteles se hizo amigo íntimo de Hermias y finalmente se casó
con su pupilo Pitias. Aristóteles ayudó a Hermias a negociar una alianza con
Macedonia, lo que enfureció al rey persa, a quien Hermias arrestó y asesinó con
cargos de traición en 341 aC. Aristóteles rindió honores a la memoria de
Hermias en Ode to Virtue, su único poema sobreviviente.

            Mientras estuvo en Assus y
durante los años subsiguientes cuando vivió en la ciudad de Mytilene, en la
isla de Lesbos, Aristóteles llevó a cabo una amplia investigación científica,
particularmente en zoología y biología marina. Este trabajo fue resumido en un
libro conocido más tarde, de manera engañosa, como La historia de los animales,
a la que Aristóteles añadió dos breves tratados, Sobre las partes de los
animales y Sobre la generación de los animales. Aunque Aristóteles no afirmó
haber fundado la ciencia de la zoología, sus observaciones detalladas de una
amplia variedad de organismos carecían de precedentes.

            El alcance de la investigación
científica de Aristóteles es asombroso. Gran parte de esto se refiere a la
clasificación de los animales en género y especie; más de 500 especies figuran
en sus tratados, muchos de ellos descritos en detalle. La infinidad de
elementos de información sobre la anatomía, la dieta, el hábitat, los modos de
copulación y los sistemas reproductivos de mamíferos, reptiles, peces e
insectos son una mezcla de minuciosas investigaciones y vestigios de
superstición. En otros lugares, declara clara y equitativamente un problema
biológico que tardó milenios en resolverse, como la naturaleza del desarrollo
embrionario.

            En 343 o 342, Felipe II
convocó a Aristóteles a la capital macedonia en Pella para que actuara como
tutor del hijo de Philip, de 13 años, el futuro Alejandro Magno. Poco se sabe
sobre el contenido de las instrucciones de Aristóteles; aunque la Retórica a
Alejandro se incluyó en el corpus aristotélico durante siglos, ahora se la
considera comúnmente como una falsificación. Hacia 326, Alejandro se había
hecho dueño de un imperio que se extendía desde el Danubio hasta el Indo e
incluía a Libia y Egipto. Fuentes antiguas informan que durante sus campañas,
Alejandro organizó el envío de especímenes biológicos a su tutor desde todas
partes de Grecia y Asia Menor.

            Mientras Alejandro Magno
estaba conquistando Asia, Aristóteles, que ahora tiene 50 años, estaba en
Atenas. Justo fuera del límite de la ciudad, estableció su propia escuela en un
gimnasio conocido como el Liceo. Él construyó una biblioteca sustancial y reunió
a su alrededor a un grupo de brillantes estudiantes de investigación, llamados
“peripatéticos” por el nombre del claustro (peripatos) en el que
caminaron y mantuvieron sus discusiones. El Liceo no era un club privado como
la Academia; muchas de las conferencias estaban abiertas al público en general
y se ofrecían de forma gratuita.

            La mayoría de las obras
sobrevivientes de Aristóteles, con la excepción de los tratados zoológicos,
probablemente pertenecen a esta etapa de la vida de Aristóteles. No hay certeza
acerca de su orden cronológico, y de hecho es probable que los principales
tratados sobre física, metafísica, psicología, ética y política se hayan
actualizado constantemente.

            Durante los años de
Aristóteles en el Liceo, su relación con su antiguo alumno Alejandro
aparentemente se enfrió. Alejandro se hizo cada vez más codicioso,
proclamándose divino y exigiendo a los griegos que se postraran ante él en
adoración. La oposición a esta demanda fue dirigida por el sobrino de
Aristóteles, Calístenes (c. 360-327 aC), que había sido nombrado historiador de
la expedición asiática de Alejandro por recomendación de Aristóteles. Por su
heroísmo, Calístenes fue falsamente implicado en un complot y ejecutado.

            Cuando Alejandro murió en 323,
la Atenas democrática se sintió incómoda para los macedonios, incluso para
quienes eran antiimperialistas. Aristóteles huyó a Calcis, donde murió al año
siguiente. Su voluntad, que aún persiste el día de hoy, consiste de una
concentración a una gran cantidad de amigos y estudiantes. Para Theophrastus
(c. 372-c. 287 aC), su sucesor como jefe del Liceo, dejó su biblioteca,
incluidos sus propios escritos, que eran varios. Las obras sobrevivientes de
Aristóteles suman cerca de un millón de palabras, aunque probablemente representan
solo alrededor de una quinta parte de su producción total.

            Las obras perdidas incluyen
poesía, cartas y ensayos, así como diálogos a la manera platónica. A juzgar por
fragmentos sobrevivientes, su contenido a menudo difería ampliamente de las
doctrinas de los tratados sobrevivientes. El comentarista Alejandro de
Afrodisias (nacido alrededor de 200) sugirió que las obras de Aristóteles
pueden expresar dos verdades: una verdad “exotérica” para el consumo
público y una verdad “esotérica” reservada para los estudiantes en el
Liceo. La mayoría de los eruditos contemporáneos, sin embargo, creen que los
escritos populares no reflejan los puntos de vista públicos de Aristóteles,
sino más bien una etapa temprana de su desarrollo intelectual.